María


International celebrities who speak Spanish   Recently updated !

Many are the celebrities of Spanish or Hispanic origin, so it’s only natural that they are fluent in Spanish, but not only native Spanish speakers celebrities are the only ones who speak Spanish. ¡No señor!

There are also many others who have learned the language of Cervantes. Let’s see some names:

Viggo Mortensen

Probably one of my favourite names of this list (and one of the most attractive actors this world has gifted to us) is Viggo Mortensen.

Viggo is a Danish-American actor, author, musician, photographer, poet and painter.

Born in New York, the family moved to Venezuela, then Denmark, and eventually settled in Argentina where he attended primary school and acquired a fluent proficiency in Spanish. He then attended university in New York, earning a bachelor’s degree in Spanish Studies and Politics in 1980.

Afterward, he went to Europe and lived in Spain among other countries.

In 2006, he starred as Captain Diego Alatriste in the Spanish language film Alatriste, based on the series of novels The Adventures of Captain Alatriste, written by the Spanish writer Arturo Pérez-Reverte.

Watch here his interview (in Spanish of course) about the recent movie Captain Fantastic:

Gwyneth Paltrow

Gwyneth is an American actress, singer, and food writer, who is also a fluent Spanish speaker.

Paltrow  is an “adopted daughter” of Talavera de la Reina (Spain), where at 15, she spent a year as an exchange student and learned to speak Spanish. She continues to regularly visit the town and her host family.

Watch her interview explaining how she learned her Spanish:

Ben Affleck

Ben Affleck is an American actor, director, screenwriter, and producer.

When Affleck was 13, he filmed a children’s television program in Mexico and learned to speak Spanish during a year spent traveling around the country with his mother and brother. He spent a few months studying Spanish at the University.

You can hear him answering some questions in Spanish in this interview:

Kobe Bryant

Kobe is an American retired professional basketball player and businessman. He played his entire career with the Los Angeles Lakers of the NBA. Great career but what I personally find more interesting (Spanish teacher bias, probably) is that the Los Angeles Lakers player is fluent in Spanish. He learned the language while traveling with his father as a young child.

He’s Spanish speaking skills are actually pretty good. Listen to this interview in Spanish:

Matt Damon

Matt is not only married to a Spanish-speaking Argentine lady, he is also highly proficient in the language. The actor studied Spanish through an immersion program in Mexico and later put those skills to use as he backpacked through Mexico and Guatemala.

Sure, he is not fluent but he does string sentences correctly… slowly but surely!

David Beckham

David Beckham is an English former professional footballer. This futbol star learned Spanish while playing for Real Madrid.

Watch him saying goodbye to the Real Madrid.

They all speak Spanish. And traveling, working and love are the main reasons why they learned. Those are also the reasons why most of us also catch the language bug.

What are yours?

Share in the comments below, I’d love to hear why you started to learn Spanish.


Vocabulary of the Senses

 

As we advance in the journey of learning Spanish and we deepen in the Spanish language, we need resources to express with more and more detail our emotions, our surroundings, our views… These resources for advanced Spanish are at our disposal in books. Literature tends to be very descriptive because the goal is to drag the reader in the story with expressions that he or she can understand and identify with.

Descriptive vocabulary becomes essential to explain in depth, facilitates understanding and to make our audience relate with our words.

The best way to illustrate an emotion, a situation or a feeling is by the means of the senses. So, in this post and video (above) we are going to deal with this topic. How to thoroughly describe a situation or a feeling by resorting to our senses, the sense in our body.

Watch the video to find the vocabulary and resources in Spanish and if you feel so inclined, do the activities suggested in the second half of the video. You can post your answers for correction in our private Facebook group for upper-intermediate and advanced students of Spanish called Compass Spanish – The Experience, just request access and start interacting with us. I correct everything that is posted in the group, pinky promise!

→→→ Download the slides from the video here.


Despacito, by Luis Fonsi

Sí, sabes que ya llevo un rato mirándote
Tengo que bailar contigo hoy.
Vi que tu mirada ya estaba llamándome
Muéstrame el camino que yo voy.

Tú, tú eres el imán y yo soy el metal.
Me voy acercando y voy armando el plan
Solo con pensarlo se acelera el pulso.

Ya, ya me está gustando más de lo normal
Todos mis sentidos van pidiendo más
Esto hay que tomarlo sin ningún apuro

Despacito
Quiero respirar tu cuello despacito
Deja que te diga cosas al oído
Para que te acuerdes si no estás conmigo

Despacito
Quiero desnudarte a besos despacito
Firmo en las paredes de tu laberinto
Y hacer de tu cuerpo todo un manuscrito.

Quiero ver bailar tu pelo
Quiero ser tu ritmo
Que le enseñes a mi boca
Tus lugares favoritos.

Déjame sobrepasar tus zonas de peligro
Hasta provocar tus gritos
Y que olvides tu apellido.

Si te pido un beso ven dámelo
Yo sé que estás pensándolo
Llevo tiempo intentándolo
Mami, esto es dando y dándolo
Sabes que tu corazón conmigo te hace bom, bom
Sabes que esa beba está buscando de mi bom, bom
Ven prueba de mi boca para ver cómo te sabe
Quiero, quiero, quiero ver cuánto amor a ti te cabe
Yo no tengo prisa, yo me quiero dar el viaje
Empecemos lento, después salvaje

Pasito a pasito, suave suavecito
Nos vamos pegando poquito a poquito
Cuando tú me besas con esa destreza
Veo que eres malicia con delicadeza

Pasito a pasito, suave suavecito
Nos vamos pegando, poquito a poquito
Y es que esa belleza es un rompecabezas
Pero pa montarlo aquí tengo la pieza

Despacito
Quiero respirar tu cuello despacito
Deja que te diga cosas al oído
pierdes si no estás conmigo

Despacito
Quiero desnudarte a besos despacito
Firmo en las paredes de tu laberinto
Y hacer de tu cuerpo todo un manuscrito.

Quiero ver bailar tu pelo
Quiero ser tu ritmo
Que le enseñes a mi boca
Tus lugares favoritos.

Déjame sobrepasar tus zonas de peligro
Hasta provocar tus gritos
Y que olvides tu apellido

Despacito
Vamos a hacerlo en una playa en Puerto Rico
Hasta que las olas griten “¡ay, bendito!”
Para que mi sello se quede contigo

Pasito a pasito, suave suavecito
Nos vamos pegando, poquito a poquito
Que le enseñes a mi boca
Tus lugares favoritos.

Pasito a pasito, suave suavecito
Nos vamos pegando, poquito a poquito
Hasta provocar tus gritos
Y que olvides tu apellido.

Despacito


Vocabulario

  • armar – to put together
  • pegarse – to pull up, move closer

Actividades

▹ Luis Fonsi quiere muchas cosas en la canción:

Quiero respirar tu cuello, quiero desnudarte a besos, Quiero ver bailar tu pelo, Quiero ser tu ritmo, (quiero) que le enseñes a mi boca tus lugares favoritos…

Y tú, ¿qué quieres? Build sentences with “querer” and some of these actions, or other.

What is the difference between “estoy armando el plan” and “voy armando el plan”?

Transform the following sentences using “ir + gerundio” when possible (not all sentences can be transformed).

      • Mis padres están tomando el sol en la playa.
      • Mi amigo está caminando hacia el parque.
      • Tú y yo estamos desvistiéndonos.
      • Nosotros estamos viendo una película en el sofá.
      • Ellos están mirando a la gente pasar.

Propuesta didáctica

Nivel A2 – Perífrasis + construcciones con verbo: estar + gerundio / tener que + infinitivo / ir a + infinitivo  / querer + infinitivo
Nivel B1 – Perífrasis: Estar + gerundio / Ir + gerundio
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Míranos, Alex Ubago

Míranos, by Alex Ubago

Después de todo este final
Que en realidad
Es el comienzo de una guerra sin cuartel
Que humilla y avergüenza

Ni yo tampoco reconozco que te ame
Como mirarnos a los ojos y saber
Que ha sido de nosotros

Déjalo, nos hemos ya manchado bien
El alma entera
Y lo peor es que seguimos
Presos de este odio intenso

Míranos, qué ha sido de nosotros dos
Excombatientes de un amor que nos llenó de vida uoh
Míranos en este ring desolador
Poniendo precio a un deshonor que solos siembra heridas
Qué estúpidos los dos
Que triste esta bajada del telón

Cuántos momentos quedarán sin recordad
Ya sepultados para siempre por afán
Y la rabia indecente
Que nos convierte en estos locos sin razón
Que solo pisan platos rotos con dolor
En su circo de escombros

Déjalo, nos hemos ya manchado bien
El alma entera
Y lo peor es que seguimos
Presos de este odio intenso

Míranos, qué ha sido de nosotros dos
Excombatientes de un amor que nos llenó de vida uoh
Míranos en este ring desolador
Poniendo precio a un deshonor que solos siembra heridas
Qué estúpidos los dos
Que triste esta bajada del telón

Déjalo, nos hemos ya manchado bien
El alma entera
Y lo peor es que seguimos
Presos de este odio intenso

Y ahora míranos, qué ha sido de nosotros dos
Excombatientes de un amor que nos llenó de vida uoh
Míranos en este ring desolador
Poniendo precio a un deshonor que solos siembra heridas
Qué estúpidos los dos
Que triste esta bajada del telón


Vocabulario

  • guerra sin cuartel – battle to the death
  • sin cuartel = sin tregua, sin descanso
  • qué ha sido de…? – what has become of? what’s happened to…?
  • escombro – debris

Actividades

▹ Utilice el imperativo y los pronombres personales según el modelo:
¿Por qué no le regalas a Juan un disco? >>> Regálaselo.
– ¿Por qué no me compras una botella de vino?
– ¿Por qué no se quitan los abrigos?
– ¿Por qué no nos explica Ud. la lección?
– ¿Por qué no les escribís una carta?
– ¿Por qué no me mandas el libro por correo?
– ¿Por qué no nos enseña Ud. su nuevo coche?
– ¿Por qué no os limpiáis los zapatos?
– ¿Por qué no te lavas el pelo?
– ¿Por qué no nos prestas el ordenador?
– ¿Por qué no nos leéis la carta?
▹ Sustituye por un adjetivo o expresión adjetiva, o por una oración de relativo las siguientes frases.
Ej: Guerra que humilla y avergüenza >>> Guerra humillante y vergonzosa.
– Amor que todo lo puede.
– Deseo desenfrenado.
– Historia que nunca termina.
– Las personas que tienen curiosidad
– Telón que pesa
– Su esposa nacida en Buenos Aires.
– Concierto que defraudó a la audiencia.
Ahora busca tú otros ejemplos. Sugerencias de palabras: película, amada, viaje, libro, amistad…

Propuesta didáctica

Nivel A2 – Usos del imperativo afirmativo e imperativo con pronombres personales.
Nivel B1 – Usos de relativas adjetivas.
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